Elodie Casola

L’esprit singulier d’Annabel Croft

Interview d’Annabel Croft. Abama Propriétés de Luxe Ténérife.

L’excellente ancienne joueuse de tennis, Annabel Croft a une façon très spéciale de mener l’Ecole de Tennis Abama, qui interpelle même les sédentaires les plus résistants. Son enthousiasme, son expérience et son bon sens font de l’apprentissage du tennis à Abama un enseignement sur la vie autant que sur le tennis lui-même. Elle nous raconte en quoi sa détermination et sa ténacité ont contribué à forger sa carrière de grande professionnelle et maintenant d’entraîneuse sportive.

La vie d’une joueuse professionnelle de tennis est toujours associée au stress et aux tensions intenses, vous conservez cependant la passion et l’envie de jouer de vos débuts. Comment y êtes-vous parvenu ?

J’aime le tennis depuis que j’ai commencé à jouer, à 9 ans alors que nous étions en vacances en Espagne ! Ce que j’aime, c’est que ce sport a un côté artistique et qu’il requiert des qualités à la fois physiques et mentales. On retrouve un trait de la personnalité de chaque joueur dans son jeu, c’est ce qui rend le jeu de chacun très différent alors que nous faisons tous des drives, des revers, des volées et des services. C’est un sport qui implique aussi les émotions, on reconnait vite la personnalité d’un joueur sur un court de tennis et ce qu’apprécient les spectateurs.

L’Ecole Annabel Croft Abama Tenerife qui fait partie du Ritz-Carlton, au sein même de notre extraordinaire Resort de Luxe, est une référence mondiale pour sa technique et pour son système d’enseignement innovateur. Quels sont les clés de votre association avec Abama et en quoi êtes-vous différente des autres écoles ?

Nous sommes ravis de notre association avec le prestigieux Resort Abama. Nous gérons également une Ecole de Tennis de premier ordre au Centre National de Tennis de Roehampton, à Londres, où nous avons des infrastructures d’entrainement de première qualité. C’est pour la même raison que nous avons souhaité nous associer avec Abama, où les courts de tennis sont techniquement irréprochables. Nous disposons d’une large clientèle, au Royaume Uni, qui aime voyager et jouer au tennis sous un climat chaud et ensoleillé. Nous avons mis au point un programme de stages de tennis d’une semaine, tout au long de l’année, dont s’occupe Claudio Ferrer, joueur professionnel. Je ne connais pas beaucoup d’écoles qui offrent cette possibilité en Europe.

Durant votre carrière, vous êtes forcément passée par des moments difficiles, tant sur le plan sportif que sur le plan personnel. Quelles sont les leçons que vous en tirez et comment les transmettez-vous à vos élèves et à vos joueurs occasionnels ?

C’est, bien sûr, très difficile mentalement et les défis sont nombreux lorsque l’on est professionnel. Il est indispensable d’apprendre des défaites. Gagner toutes les semaines est chose impossible et la majorité des joueurs qui participent aux tournois perdent. Lorsque cela arrive, je préfère chercher à comprendre quels sont les problèmes, comme Rafa Nadal, qui essaie constamment d’améliorer son jeu bien plus que de chercher à gagner uniquement. Il est plus agréable de travailler de cette façon. Le sport nous enseigne l’humilité.

Dans votre école, vous accordez un rôle primordial à la formation des enfants. Quelles valeurs le tennis apporte-t ’il aux jeunes joueurs ?

Il apprend à gagner comme à perdre dans le respect ! Comme je vous le disais, il est impossible de toujours gagner. Dans la vie, il est important de savoir surmonter les problèmes. On apprend plus de la défaite que du triomphe.

Quels conseils donneriez-vous aux parents, propriétaires d’une maison dans notre resort de luxe, et qui souhaiteraient que leur enfant apprenne le tennis ? A quel âge peut-on commencer ?

Je crois que le tennis fait partie des rares sports où l’on peut commencer très jeune et continuer à jouer pratiquement jusqu’à la fin de sa vie. C’est fantastique de pouvoir réunir âges et sexes différents. C’est ainsi que nous jouons des doubles familiaux ou mixtes en vacances et que mes enfants peuvent jouer avec leurs grands-parents ou que je joue aussi avec eux. C’est un moment agréable que nous passons ensemble et ce sont aussi de merveilleux souvenirs. Ma devise : les familles qui jouent ensemble restent unies !

On parle beaucoup de l’initiation précoce comme clé du succès pour devenir un grand joueur. Qu’en pensez-vous ?

Bien entendu, plus tôt vous apprendrez à tenir une raquette et bénéficierez d’un bon entrainement technique, meilleur vous serez, mais il n’est jamais trop tard pour se mettre au tennis.

Pour un joueur non professionnel, est-il important d’avoir une bonne raquette et de porter des chaussures spécialisées ? Un mauvais matériel peut-il provoquer des blessures ? L’Ecole d’Abama se soucie-t-elle de ces aspects ?

Il est important de porter une bonne paire de chaussures de sport qui adhèrent bien et qui permettent de se déplacer facilement, puisque le mouvement est essentiel dans le tennis. Le choix de la raquette est plus personnel. Venez les essayer dans notre boutique! En ce qui concerne les vêtements, je suis d’avis de commencer à jouer avec quelque chose de confortable comme un vieux jogging, puis d’acheter un équipement si ce sport vous plait.

Dans votre école, non seulement les enfants apprennent à jouer mais également beaucoup d’adultes se mettent à jouer durant leur séjour à Abama Ténérife. Peut-on commencer ce sport à l’âge adulte ?

Bien sûr ! On peut jouer à tout âge si on ne cherche pas à faire de la compétition. A chaque niveau son plaisir et son entrainement.

Faut-il nécessairement être très en forme pour jouer au tennis ? Comment peut-on se préparer physiquement ?

Pas du tout ! Nous adaptons nos entrainements à l’âge et aux possibilités de chaque joueur.

Certains de nos résidents, chez Abama, pourraient penser que jouer dans une école suppose un entrainement régulier. Quels conseils donneriez-vous à ceux qui jouent de temps en temps ?

Je propose toujours d’entrer sur un court de tennis et d’essayer. Il faut toujours travailler un mouvement, que vous soyez Roger Federer ou Andy Murray. S’améliorer apporte de nombreuses satisfactions, ne serait-ce que pour jouer une partie de tennis en individuel ou en double et se faire de nouveaux amis.

Propriétés de luxe: Los Jardines de Abama

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