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Elodie Casola

La mente única de Annabel Croft

Entrevista a Annabel Croft. Abama Luxury Properties Tenerife
Annabel Croft en Abama Luxury Resort

La brillante exjugadora de tenis Annabel Croft lidera la Academia de Abama con una mirada única que incluso despertará el interés de los más sedentarios. Su entusiasmo, experiencia y sentido común hacen que la formación de tenis en Abama no sólo sea un aprendizaje deportivo sino también sobre la vida. Sigue leyendo para conocer cómo su determinación y su tenacidad la convirtieron en una gran jugadora y, ahora, en una aún mejor entrenadora.

La vida de una jugadora de tenis profesional se asocia siempre a grandes tensiones y estrés y a pesar de ello usted conserva la pasión y el gusto por el juego de sus primeras épocas. ¿Cómo lo ha conseguido?

Amo el tenis desde que tenía 9 años cuando por primera vez tuve una raqueta entre las manos estando ¡de vacaciones en España! Creo que lo que me encanta de él es que a pesar de ser un deporte, tiene también un componente artístico y te desafía tanto mental como físicamente. Una pequeña parte de tu personalidad se manifiesta en la forma en la que juegas, por lo que todo el mundo se ve diferente a pesar de que todos hacemos drives, reveses, voleas y servicios. También es un deporte muy emocional, vemos la psique del jugador en la cancha ¡y esto es genial para los espectadores!

La academia Annabel Croft Abama Tenerife, ubicada dentro de The Ritz-Cartlon, en el espectacular entorno de nuestro resort de lujo, es un referente mundial por su calidad técnica y su innovador sistema de enseñanza. ¿Cuál es las claves de esta asociación con Abama? ¿Qué la diferencia de otras escuelas?

Estamos encantados de estar asociados con el prestigioso resort Abama. Nosotros gestionamos una Academia de Tenis de primera clase en el Centro Nacional de Tenis Roehampton en Londres donde ofrecemos instalaciones de entrenamiento de alto nivel. La razón por la que nos acercamos a Abama es porque también ofrece instalaciones de tenis de 1ª categoria. Tenemos un montón de familias en el Reino Unido a las que les gusta viajar y jugar al tenis en un clima soleado y cálido. Contamos con un programa semanal de tenis a lo largo del año gestionado por el tenista profesional Claudio Ferrer. No hay muchas academias de Europa que ofrezcan este servicio.

Seguramente, durante su etapa profesional pasó por momentos difíciles, tanto a nivel personal como en el plano deportivo. ¿Qué aprendió de todo ello? ¿Cómo lo trasmite a los aspirantes y alumnos?

Creo que mentalmente es muy difícil y, por supuesto, ¡hay muchos desafíos cuando se juega profesionalmente! Lo más importante es aprender de las derrotas. Es imposible ganar cada semana y la mayoría de los que participan en torneos acaban perdiendo! Cuando eso pasa prefiero centrarme en comprender cuáles son los desafíos siguiendo el ejemplo de Rafa Nadal, que siempre trata de ser mejor jugador en lugar de centrarse sólo en ganar. Es más agradable trabajar de esa manera. El deporte puede enseñarte mucho sobre la humildad en la vida.

En su academia la formación de los niños juega un papel muy importante. ¿Qué valores cree que aporta el tenis a los jugadores durante la etapa infantil?

¡Aprender a ganar o perder con respeto! Como decía antes, no se puede ganar cada semana y en la vida tenemos que saber superar desafíos difíciles. Aprendes más de la derrota que del triunfo.

Basándose en su experiencia, ¿qué consejos les daría a unos padres que adquieren una propiedad en nuestro resort de lujo y quieren iniciar a su hijo en la práctica de este deporte? ¿A qué edad es aconsejable darle una raqueta a un niño?

Creo que el tenis es uno de los pocos deportes que se pueden jugar desde los primeros años hasta casi el final de la vida. Es maravilloso mezclar grupos de edad y sexos diferentes así que, a menudo, jugamos dobles familiares o mixtos en vacaciones y puedo hacer que mis hijos jueguen con sus abuelos o mezclarme yo misma con ellos. Es una muy buena manera de pasar tiempo con ellos y de crear recuerdos maravillosos. Mi lema es: ¡las familias que juegan unidas permanecen unidas!

Se habla mucho de la iniciación precoz como clave del éxito para llegar a ser un gran jugador. ¿Cuál es su opinión al respecto?

Obviamente, cuanto antes tome una raqueta y se tenga un buen entrenamiento técnico, mejor será, pero nunca se es demasiado viejo para jugar al tenis o coger una raqueta por primera vez.

¿Hasta qué punto es importante para un jugador no profesional usar calzado y raquetas especializadas? ¿Puede llegar a provocar lesiones jugar con material que no esté en condiciones? ¿Cómo cuidan este aspecto en la academia en de Abama?

Bueno, es importante tener un buen par de deportivas que agarren en la cancha y que te permitan moverte correctamente, ya que el movimiento es una parte importantísima del juego. Las raquetas son una elección personal. ¡Es una buena idea probar alguna en nuestra tienda! Sobre la ropa, yo animaría a comenzar en pantalones viejos o en cualquier otra prenda que sea cómoda y, si el deporte gusta, entonces, ¡invertir en un kit decente!

En su academia no sólo aprenden los niños, muchos adultos se aficionan a jugar al tenis durante su estancia en Abama Tenerife. ¿Es posible realmente iniciarse en la práctica de este deporte en la edad adulta?

Sí, por supuesto puedes disfrutarlo a cualquier edad, si no quieres competir. La diversión y el buen entrenamiento funcionan en cualquier nivel o habilidad.

¿Hay que estar muy en forma para poder disfrutar del tenis? ¿Qué tipo de preparación recomienda?

Para nada, personalizamos cada sesión de entrenamiento según edad o habilidades.

Finalmente, algunos residentes de Abama pueden pensar que una Academia supone iniciar un programa de entrenamiento estable, ¿Qué consejos les daría usted a los que quieren empezar a jugar ocasionalmente? ¿Los animaría?

Siempre animo a cualquiera a entrar en la cancha y probarlo. Siempre hay algo en lo que trabajar, incluso si eres Roger Federer o Andy Murray. ¡Es tan satisfactorio tratar de mejorar los diferentes aspectos o, incluso, disfrutar de un buen partido individual o de dobles y conocer nuevos amigos!

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